Histoire de Josaphat

Né à Wladimir, en Volynie, vers 1580, Jean Kuncevicz prend le nom de Josaphat avec l'habit religieux au monastère basilien de la Sainte-Trinité, à Vilna, en Lithuanie. La solitude l'attire mais le souci du salut des âmes le retient parmi ses frères. Ordonné prêtre, il sort du couvent pour prêcher, baptiser, accompagner les moribonds jusqu'à leur dernier souffle, et Dieu qui bénit son apostolat lui ménage de beaux succès. Josaphat est surnommé duszochwat, "ravisseur des âmes". Higoumène, il est aussi l'animateur des basiliens réformés. Son activité est prodigieuse. Il a les aptitudes les plus variées. Josaphat est promu métropolite en 1614, sacré archevêque de Polotsk en 1617. Pasteur d'un de ces diocèses ruthènes qui ont abandonné l'Église de Byzance pour rejoindre la communion romaine en 1595, il est le grand défenseur de l'Union et de la papauté. Mais les chrétiens "uniates" sont mal vus par les orthodoxes, considérés comme apostats, mauvais patriotes, et Josaphat est particulièrement visé. "Vous me haïssez à mort, dit-il publiquement à ses frères ennemis, et moi je vous porte dans mon cœur, et je serais heureux de mourir pour vous." Il est abattu à coups de bâton à Vitebsk, lors d'un déplacement, le 12 novembre 1623, et jeté nu dans le fleuve. Recueilli par des fidèles, son corps est inhumé dans la cathédrale de Polotsk, puis transféré à Biala. Josaphat est canonisé par Pie IX en 1867. Ses reliques sont vénérées dans l'église Sainte-Barbe, à Vienne, depuis 1915.

Etymologie de Josaphat

hébraïque : "Yahvé juge".

Josaphat année par année

Répartition des naissances de Josaphat en France

Oise

52 Adam

sur 3471 naissances en 2012
Très rare
Rare
Courant
Très courant

Les Josaphat célèbres

  • Josaphat : roi de Juda

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