Le prénom Willibrord Masculin

Naissances

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Popularité

Willibrord est un prénom très rare

Fête

La fête des Willibrord est célébrée le 07 novembre
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Histoire du prénom Willibrord

Fils d'un noble Northumbrien qui, lui-même, finira sa vie dans un monastère, Willibrord entre à l'abbaye de Ripon l'année où saint Wilfrid en devient l'abbé (664), quitte l'Angleterre en 678 et se rend en Irlande pour y achever sa préparation au sacerdoce. En automne 690 il s'en va évangéliser les païens de la Frise avec onze autres missionnaires. Le 22 novembre 695 le pape Serge Ier lui confère le sacre épiscopal dans la basilique Sainte-Cécile, à Rome. Nommé archevêque des Frisons, Willibrord construit sa cathédrale à Utrecht. Il est le fondateur du nouvel évêché. Puis, soucieux de se ménager un point d'appui en plein pays franc, il fonde un monastère à Echternach (aujourd'hui en Luxembourg) sur un domaine que lui donne Irmine, l'abbesse d'Œren, vers 698. L'année suivante l'apôtre insatiable va voir Radbod, roi de la Frise indépendante, et Ongend, roi de Danemark, pour tenter de les convertir à sa foi. Double échec. Petite consolation, il achète trente jeunes esclaves danois qu'il affranchit, évangélise et baptise pendant le voyage de retour à Utrecht. En juillet 710, le missionnaire va rendre visite aux moniales anglaises de l'abbaye de Chelles, près de Paris. En 714 il fonde un autre monastère à Susteren, dans le Limbourg. Mais, Pépin de Herstal sitôt mort, le païen Radbod jette ses hordes sur la partie de le Frise qu'il lui avait enlevée, détruisant les églises, dévastant les monastères et stoppant net l'œuvre de Willibrod. Loin de se laisser abattre, le saint évêque cherche et trouve un nouveau champ d'apostolat en attendant que Charles Martel veuille bien l'aider à réparer les dégâts. Le nouveau maire du palais qui distribue les biens d'Église à ses familiers fait une exception pour Utrecht et Echternach. Mort dans sa chère abbaye le 7 novembre 739, le lendemain de ses 81 ans, saint Willibrord est inhumé dans la crypte de l'église abbatiale. Alcuin, l'illustre théologien anglo-saxon, est l'auteur de deux Vie de Willibrord, l'une en prose, la seconde en vers, à la fin du 8e s. Depuis le 14e une manifestation originale se déroule chaque année, le mardi de la Pentecôte, dans les rues d'Echternach, au Luxembourg : une procession dansante (trois pas en avant, deux pas en arrière) au chant des litanies du saint patron du Benelux.

Etymologie du prénom Willibrord

germanique : de will, volonté, ou Willi, nom d'un dieu païen, et brord, flèche.

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